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Tout sur le Manzanita

Botanique

Nom (espèce concernée par la fabrication de pipes)


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  • Nom botanique : Arctostaphylos tomentosa
  • sous-esp. crustacea. et/ou sous-esp.. crinita
  • Fam : Ericacae
  • Nom commun : Brittle-leaved Manzanita (Manzanita à feuilles cassantes)
  • Langue : Manzanita signifie "petite pomme" en espagnol

Fleurs

  • Blanches
  • Urnes pendantes et cireuses
  • En groupes denses au bout des branches.

Floraison : Janvier - Mars.


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Feuilles

  • Légèrement dentelées,
  • Longueur 5cm
  • Au bout d'un pétiole presque aussi long

Fruit

  • "Petites pommes" rouge verdâtre
  • Diamètre ~ 1cm.
  • En groupe. Avril à Juin.

Broussin

Le Manzanita à feuilles cassantes (Arctostaphylos tomentosa) possède à sa base un broussin qui est partiellement souterrain et quasiment insensible au feu comme celui de la Bruyère méditerranéenne (Erica arborea).


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Mission Briar

L'autre nom pour le Manzanita quand il est utilisé pour réaliser des pipes est "Mission Briar". Ce nom est emprunté à la proximité d'une mission catholique sur les lieux d'exploitation (voir boites des pipes "Monterey").

Les propriétés (résistance au feu, dureté, densité du grain) de ce bois ne sont de loin pas équivalentes à la Bruyère méditerranéenne, mais certainement meilleures que celles du laurier d'Amérique (Kalmia latifolia), un autre ersatz de Bruyère utilisé par Breezewood ou Trapwell.

En 1941 la Pacific Briarwood Company (Watsonville CA), une filiale de KB&B, commença à récolter les broussins qui poussaient sur les pentes des montagnes de Santa Cruz (CA). Ils étaient arrachés du sol à l'aide de tracteurs et l'entreprise éradiqua nombre de plants de Manzanita. Néanmoins l'espèce ne semble pas menacée aujourd'hui (2011).

La récolte commença à décroitre en 1943 quand les envois de Bruyère algérienne reprirent. Mais les magazines US promouvaient (publicités) les pipes en "Mission Briar" au moins jusqu'en 1947 indiquant que l'extraction aurait sans doute perduré, disons, jusqu'en 1946.

Localisation

Sur la carte ci-dessous : Le Manzanita ne pousse qu'en Californie (vert foncé) et est endémique à cet état. Les comtés concernés sont en vert clair. Les sous-espèces crustacea et crinita peuplent la moyenne montagne le plus souvent sur le versant Pacifique.

Environnement typique du Manzanita.
Credits: © 2009 Adonis (Don) Tate
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